Ce dărâmă Lusitania? Dacă credeți că a fost un Torpedo, gândiți-vă din nou

Când un submarin german a torpionat linia britanică RMS Lusitania, pe 7 mai 1915, lumea a fost uimită. Trebuie să vă gândiți la scara din 11 septembrie sau la Pearl Harbor pentru a înțelege impactul. Lusitania a fost o navă de pasageri care a navigat din Marea Britanie în Statele Unite, transportând oameni care se aflau în vacanță, călătorii de afaceri, care vizitează familia sau chiar emigrează în America. Mai mult de o mie dintre ei nu au terminat niciodată călătoria din luna mai, care a fost tăiată la aproximativ 11 mile de coasta Irlandei.

Din momentul în care torpila a lovit, a durat doar 18 minute pentru ca Lusitania să lovească fundul mării. Cu toate acestea, a avut loc și oa doua explozie în acea zi fată care a declanșat o controversă care continuă până în această zi. Exact ceea ce sa întâmplat la 7 mai 1915 a fost dezbătut timp de un secol.

Un Phenom marinar

O fotografie din 1907 a lui Lusitania venind în port în New York City - warhistoryonline.com

La vremea respectivă, Lusitania era un fenomen maritim. La o înălțime de 762 picioare și o lungime de aproape 88 de metri, nava a fost pe scurt cea mai mare din lume până când nava soră, RMS Mauritania, a fost finalizată. Avea ascensoare, aer condiționat, telegrafie wireless și lămpi electrice, toate tehnologiile de vârf. Dar viteza ei o făcuse cu adevărat separată. Ea a lăudat un nou tip de motor cu turbină care a livrat 68.000 de cai putere, aproape de trei ori mai mare decât al altor nave maritime. Lusitania ar putea atinge 25 de noduri într-un moment în care o trecere atlantică era o propunere lentă și obositoare. Orice ar putea scurta călătoria a fost bine primit, iar Lusitania a fost văzută ca o minune.

A îndeplinit toate standardele de lux pe care le așteaptă cei mai bogați dintre pasagerii săi. Zona de mese de prima clasa a fost o extravaganta neoclasica cu doua nivele, cu panouri de mahon sculptate, coloane elaborate, tapițerie somptuoasă, o mulțime de aur și abilitatea de a locui în 470 de mese. Sala de primă clasă nu avea una, ci două șeminee de marmură de 14 picioare. Chiar și cazare de clasa a treia, care purtau în cea mai mare parte imigranți, erau mai confortabile decât alte cămăși. Spațiile au fost mai puțin înghesuite și chiar au lăudat un pian pentru pasagerii de mai jos pentru a juca.

A fost un lucru pe care Lusitania nu l-a avut - bărci de salvare. Avea patru mai puține decât cele pe care le purtase Titanicul în 1912.

Regulile de război

În timp ce bătălii navale ca acestea au izbucnit peste Atlantic, navele civile, cum ar fi Lusitania, continuau să navigheze

Din momentul lansării, nava a efectuat 201 de treceri fără obstacole între Liverpool și New York. Ea a câștigat două premii pentru cel mai rapid traversat Atlantic. La începutul anului 1915, totuși, lumea se schimba. Marele război a fost și a existat o nouă amenințare pe mare, submarinele germane numite nave U care au folosit stealth pentru a-și mișca țintele.

De ani de zile, multe guverne recunoscuseră așa-numitele "Reguli de Cruiser", care impunea ca navele civile să fie avertizate înainte de un atac și că oamenii ar fi putut să debarce dacă nava urma să fie confiscată sau scufundată. Cu toate acestea, când a fost declarat război în 1914, navele comerciale britanice au primit ordine pentru a stârni orice submarin care a apărut. Pe măsură ce războiul a continuat, totuși, temerile legate de liniile maritime ca Lusitania au încetinit. U-bărcile păreau să respecte regulile Cruiser. În orice caz, mulți au crezut că Lusitania a fost suficient de rapidă pentru a depăși navele inamice.

În februarie 1915, Germania a anunțat cu îndrăzneală că toate navele aliate ar fi scufundate fără avertizare. America era neutră la acea vreme, dar la sfârșitul lunii aprilie, germanii au publicat un avertisment în ziarele americane, numind în mod specific Lusitania. Citește în parte: "Călătorii care intenționează să se angajeze în călătoria atlantică se reamintesc că există o stare de război; că zona de război include apele adiacente insulelor britanice; că, în conformitate cu o notificare formală dată de guvernul german imperial, navele care arborează pavilionul Marii Britanii sau ale vreunui dintre aliații săi sunt susceptibile de a fi distruse în aceste ape și că călătorii care navighează în zona de război fac acest lucru pe propriul risc. “

Lusitania fusese desemnată de către britanici ca un "crucișător armat comerciant", ceea ce însemna că ar putea fi transformată într-o navă de război, dacă este necesar. Sa considerat prea mare pentru a fi folositoare în luptă, dar a ridicat problema dacă era sau nu o țintă militară legitimă. Manifestul pentru traversarea mai include 4.200 de cartușe de pușcă, 1250 de carcase goale și 3000 de siguranțe percuție - toate oficial "contrabandă". De asemenea, au fost speculații că probabil 90 de tone de "untură, unt și brânză" nefriturate manifestările navei erau de fapt arme, deoarece produsele lactate și produsele grase ar fi stricat în timpul trecerii. Indiferent de marfa pe care o purta, pasagerii nu se uita la încărcătură.

Un obiectiv ușor

U20, submarinul care a torpilat Lusitania, sa bazat pe o plaja din Danemarca, 1916 - wikipedia.org

Lusitania a pornit pe 202-a voiaj pe 1 mai 1915. La cârma a fost căpitanul William Thomas Turner, un ofițer veteran care a preluat conducătorul căreia călătoria a fost incomodă cu o corabie pe apele zbuciumate ale Atlanticului. Turnerului i s-au dat instrucțiuni pentru a evita ambarcațiunile germane U prin zig-zag prin mare, dar nu este clar dacă le-a urmat. Când sa apropiat de coasta irlandeză, a condus o cursă dreaptă, primind un mesaj că U Boats nu erau în zonă.

La bordul navei 20, căpitanul Walter Schwieger, în vârstă de 30 de ani, se afla pe valea din Atlanticul de Nord. A angajat mai multe nave, dintre care două sa scufundat după ce a lăsat oamenii la bord să iasă în siguranță. Avea doar trei torpile, pe când se apropia de apele de pe coasta de sud a Irlandei.

Pe 7 mai, a văzut un uriaș plajă de ocean. Știa că trebuie să fie Lusitania sau Mauritania. Cu ambele nave considerate "crucișătoare înarmate", el a ignorat regulile Cruiser și a manevrat în poziție. La ora 14:10, el a dat ordinul de a trage. Torpila a găsit amprenta în arcul triunghi al Lusitaniei. Călătorii simțeau o tristețe, dar puțin mai mult.

"Sunetul a fost destul de diferit"

O gravură care descrie scufundarea RMS Lusitania

Câteva momente mai târziu, însă, o explozie imensă a rupt prin vasul rănit. Până în prezent, nimeni nu știe exact ce a explodat pe vasul condamnat.

Unul dintre supraviețuitori, Charles Emelius Lauriet, Jr. a scris: "Unde stăteam pe punte, șocul impactului nu era grav; era un sunet greu, ciudat, dar nava bună tremura pentru o clipă sub forța loviturii; o a doua explozie a urmat repede, dar nu cred că a fost un al doilea torpilot, pentru că sunetul era destul de diferit. Lauriet se gândi că ar putea fi sala cazanelor, dar, pe vremea când nu știa că nava avea muniții. Există multe teorii, dar nu există un răspuns ferm. Dar ceea ce este clar este că a fost cea de-a doua explozie care a condamnat Lusitania, nu torpila.

Nava arăta atât de rău într-o parte încât era imposibil să coboare bărcile de salvare în apă; doar șase dintre cei 48 au făcut-o chiar în mare. Căpitanul Schwieger a înregistrat totul în jurnalul său. Shot a lovit partea dreaptă aproape în spatele podului. A urmat o detonație extraordinară, cu un nor foarte mare de fum. O mare confuzie este la bord. "

Din cei 1.962 de persoane aflate la bord, au murit 1.198 de persoane. Misiunile de salvare au devenit rapid eforturile de recuperare. Sentimentul de tragedie era imens. Printre aceștia s-au înecat 128 de americani, care au îngrozit publicul american. Tragedia de la Lusitania este adesea citată ca un catalizator al declarației americane de război doi ani mai târziu. Desigur, a stârnit sentimente publice pe ambele maluri ale Atlanticului.

Deși Lusitania sa scufundat în numai 300 de picioare de apă, au existat puține eforturi de salvare. Unii spun că aliații nu doreau publicitate cu privire la muniții. Recent, în 1982, oficialii britanici au avertizat pe scafandrii care lucrau la epavă că explozivii pe care i-au descoperit ar putea reprezenta "pericol pentru viață și pentru membre". Au existat speculații că britanicii încă nu doreau să se confrunte cu problema armelor la bordul pasagerului liner, chiar 70 de ani după eveniment. Astăzi, epavă rău gravă se află pe partea ei, misterul final pe podeaua mării, intact și așteptând să fie descoperit.

Recomandat

Margaret Thatcher - lideri mondiali în istorie
2019
Țări unde remitențele nu contribuie la PIB
2019
Care sunt credințele șabakismului?
2019